Spinal Tap star turns it up to 11 in fight for royalties

(22 October 2016)  

The artist’s law suit comes at a time of deepening suspicion of platform owners

Philip Delves Broughton

There can only be one winner in the case of the actor Harry Shearer v Vivendi, the French media group, over royalties from the 1984 film, This is Spinal Tap. And it’s bad news, I’m afraid, for the French.

Read the full article here: https://www.ft.com/content/a67a11ae-96dc-11e6-a1dc-bdf38d484582

  • Fairness Rocks news

    SOURCE: The FT

    Date: October 22, 2016

    Read more

    close

  • Spinal Tap’s Harry Shearer claims he was shorted $125 million

    Spinal Tap has reunited — this time in a Los Angeles court to challenge the French studio Vivendi S.A. for millions in profits from the classic mockumentary “This Is Spinal Tap.”

    Christopher Guest, Michael McKean and Rob Reiner on Tuesday joined a federal lawsuit filed by bandmate and Spinal Tap co-creator Harry Shearer.

    Shearer, who also voices numerous characters on “The Simpsons,” sued Vivendi S.A. and its subsidiary StudioCanal in October alleging the companies fraudulently withheld profits and the rights to the characters from the 1984 film. Reiner directed and narrated the classic satire of a fictional British rock band on the decline, whose hits included the songs “Sex Farm” and “Stonehenge.”

    Guest and McKean have teamed up on other satire films, including “Best in Show” and “A Mighty Wind,” in which they were joined by Shearer.

    “What makes this case so egregious is the prolonged and deliberate concealment of profit and the purposeful manipulation of revenue allocation between various Vivendi subsidiaries – to the detriment of the creative talent behind the band and film,” Reiner wrote in a statement. “Such anti-competitive practices need to be exposed.

    “I am hoping this lawsuit goes to 11,” Reiner wrote, borrowing a line from the film.

    “This is Spinal Tap was the result of four very stubborn guys working very hard to create something new under the sun,” McKean wrote in a statement. “The movie’s influence on the last three decades of film comedy is something we are very proud of. But the buck always stopped somewhere short of Rob, Harry, Chris and myself. It’s time for a reckoning. It’s only right.”

    Vivendi declined comment, citing a policy against discussing pending litigation.

    The lawsuit also seeks certain rights to the film, including trademarks on the band’s name and the name of Shearer’s character, Derek Smalls.

    His lawsuit initially sought $125 million in damages, but the amended complaint seeks $400 million. A jury would determine the amount of any judgment.

    The four co-creators have been told that their share of Spinal Tap profits were $81 in merchandise profits between 1984 and 2013, and $98 in music royalties for the same years, the lawsuit states. It contends Vivendi hasn’t produced detailed figures since 2013.

    The film earned $4.5 million in theaters when it was released, and its re-release earned $193,000, according to figures from box office analysis firm comScore.

    Those figures do not take into account money the film earned on the home video market, which would include VHS tapes, DVDs, Blu-Ray and its airings on television and cable.

    Read more:  https://www.washingtonpost.com/news/business/wp/2016/10/19/spinal-taps-harry-shearer-claims-he-was-shorted-125-million/?utm_term=.dcc4a0a2078b

  • Fairness Rocks news

    SOURCE: The Washington Post

    Date: October 19, 2016

    Read more

    close

  • Le co-auteur de This is the Spinal Tap, Harry Shearer, voix des “Simpsons”, poursuit Vivendi en justice (et réclame 125$m) pour non-respect des droits d’auteur

    Paris, le 18 octobre 2016 – Harry Shearer, l’artiste, acteur, compositeur, producteur, réalisateur et scénariste américain à la notoriété mondiale notamment pour avoir été la voix de 23 personnages de la série télé “les Simpsons“, a déposé aujourd’hui une plainte en justice pour fraude à Los Angeles USA contre le conglomérat français Vivendi. La plainte explique que Vivendi a depuis plusieurs années, mis en place des pratiques anti concurrentielles et déloyales ainsi que des méthodes comptables frauduleuses dans la gestion des droits du film This Is Spinal Tap, l’un des plus grands succès de l’industrie du cinéma. Harry Shearer est co -auteur du film ; il a co-écrit la bande sonore et interprétait le rôle du bassiste du groupe de This is Spinal Tap, Derek Smalls.

    Selon la plainte, Vivendi et ses agents, ainsi que les filiales, StudioCanal et Universal Music Groupe, ont délibérément manipulé certaines données comptables, et enfreint les procédures de reporting contractuellement convenues, pour refuser à Shearer et ses co-créateurs le versement de leurs arts dans les revenus du film. Le plaignant demande 125 millions de dollars tant au titre des droits non perçus qu’à titre d’indemnisation.

    Ron Halpern, en tant que dirigeant de StudioCanal, exerçant la responsabilité personnelle de l’exploitation du film et de la bande sonore, est nommément visé par la plainte. Ron Halpern vit à Paris.

    Voici presque 40 ans, Christopher Guest, Michael McKean, Rob Reiner et moi avons créé cet orchestre devenu légendaire, The Spinal Tap,” explique Harry Shearer. “Nous avons senti qu’il y avait quelque chose d’exceptionnel dans les personnages et nous  nous sommes considerabelemnt investis, entre l’idée initiale et la sortie du film en 1984, nous nous sommes considérablement  investis pour créer ce qui est devenu une véritable légende qui a rencontré un succès universel, a distrait et continue encore aujourd’hui de distraire tant de personnes. Mais, malgré le gigantesque succès du film et de sa musique, nous sommes victimes des allégations classiques et des méthodes comptables de l’industrie du spectacle qui pénalisent de très nombreux auteurs et créateurs. Dans le cas de This is the Spinal Tap, la fraude et la négligence sont véritablement trop flagrants pour ne pas agir».

    En 1982 MM. Reiner, Shearer, Guest et McKean – avaient signé en 1982 un accord avec Embassy Pictures Inc. pour la production, le financement et la distribution de This is the Spinal Tap. L’accord attribuait 40 % des recettes nettes aux créateurs, calculées sur l’ensemble des sources de  revenus, film, musique et produits dérivés.

    A sa sortie en salles en 1984, le film est immédiatement devenu une référence-culte et This is the Spinal Tap est aujourd’hui reconnu comme l’un des plus grands succès du XXème siècle. Le film a été distingué à de multiples reprises :il est dans le New York Times Guide des 1.000 meilleurs films de l’histoire,  mais aussi dans la Total List des 100 plus grands films et a aussi été classé numéro un dans le prestigieux classement du Time Out London’s 100 Best Comedy Movies List. En 2002, le succès récurrent du film a décidé les dirigeants de la Bibliothèque du Congrès américain, la plus ancienne et l’une des plus prestigieuses institutions culturelles américaines, de le répertorier comme film «culturellement, historiquement et esthétiquement majeur ».

    Les resultats du film ont été en phase avec l’accueil exceptionnel de  la critique et du public. Le film a été réalisé avec très peu de moyens : le budget initial n’a pas dépassé 2,25 millions de dollars. Mais This is the Spinal Tap a généré durant 32 ans des dizaines de millions de dollars de revenus, via l’exploitation du film, les DVD, les albums, les singles et de a musique sous toutes les formes d’écoute. Mais ces profits n’ont pas été loyalement distribués pour ce qui devait revenir aux co-createurs, aux acteurs et aux equipes.

    En 1989 Vivendi, via Canal +, acquiert les droits du film. C’est à partir de cette date, selon la plainte, qu’ont débuté de véritables manœuvres pour masquer les revenus d’exploitation, en compliquer le suivi et la comptabilisation et ainsi minimiser les droits et éviter d’avoir à respecter les obligations dues aux auteurs. La plainte explique que les états comptables fournis par Vivendi ont été régulièrement incohérents et il est avéré que depuis 2014, date du trentième anniversaire de la sortie du fil, Vivendi a été dans l’incapacité de fournir le moindre reportant de l’exploitation.

    La plainte souligne que malgré les millions de revenus du film, le conglomérat a affirmé que la part revenant aux quatre des quatre créateurs de revenu mondial total entre 1984 et 2006 était de  US$81. Entre 1989 et 2006, le revenu total de seules ventes de musique a été estimé par Vivendi comme US$98 des dollars, selon la plainte.

    « L’enjeu est simple : c’est celui du respect des droits d’auteur, explique Harry Shearer. Il est stupéfiant alors qu’après plus de trente ans, deux sorties de cinéma, toute une production en CD, DVD,  home cinéma et tant de produits dérivés sont toujours distribués un peu partout dans le monde, seuls les gens à l’origine du succès, ceux qui ont formé l’orchestre et ont créé le film en premier ne perçoivent pas ce qui leur est dû ».

    « Vivendi et ses filiales – qui possèdent les droits de milliers d’œuvres- ont, au moins dans notre cas, celui de This is the Spinal Tap, conduit des pratiques profesionnelles manifestement déloyales,” continue Harry Shearer. “Mais je ne serais pas surpris que notre cas ne soit que la partie visible de l’iceberg. J’intente cette action en justice en mon nom, mais  c’est aussi pour le compte de tous les créateurs de films grand public dont le talent n’est pas justement rémunéré que j’agis. Je suis juste un cas qui cherche réparation pour une injustice flagrante, mais j’espère que ce procès, aidera à établir des procédures claires et loyales pour des méthodes comptables fiables et transparentes pour la rémunération des auteurs et des artistes,  et cela pour toute l’industrie du spectacle.”

    press-release-french-pdf

  • Fairness Rocks news

    SOURCE: Fairness Rocks

    Date: Oct 13, 2016

    Read more

    close

  • Appeals Court Upholds Verdict Against Vivendi for Misleading Shareholders

    On Tuesday, the 2nd Circuit Court of Appeals brought the latest word affirming that Vivendi violated securities law around the turn of the century by making false or misleading statements about the company’s health. The company is now facing more than $50 million in damages.The focus of the long-running litigation was Vivendi’s transition from a French utilities conglomerate into a media powerhouse that went on a $77 billion buying spree under the leadership of Jean-Marie Messier including a merger with Canal Plus and the company that owned Universal Studios and Universal Music Group.

    Read more:

    http://www.hollywoodreporter.com/thr-esq/appeals-court-upholds-verdict-vivendi-932836

  • Fairness Rocks news

    SOURCE: THE HOLLYWOOD REPORTER

    Date: September 27, 2016

    Read more

    close

  • Guardian: New EU copyright rules could boost media groups

    (14 Sept 2016)

    Publishers, musicians and TV makers could find it easier to make money from use of their work on YouTube, Google News and Facebook

    The EU is proposing strict new copyright rules aimed at making it easier for musicians, TV makers and publishers to make money out of their work online.

    Google could be especially hard hit by the rules, which could force both YouTube and Google News to pay out more for hosting content or showing parts of it.

    Many working in newspapers and the music and film and TV industries hold Google partly to blame for lost revenues from issues such as piracy.

    Read the full article on Guardian Online

  • Fairness Rocks news

    SOURCE: The Guardian

    Date: September 14, 2016

    Read more

    close

  • The Devaluation of Music: It’s Worse Than You Think

    In their many (justified) laments about the trajectory of their profession in the digital age, songwriters and musicians regularly assert that music has been “devalued.” Over the years they’ve pointed at two outstanding culprits. First, it was music piracy and the futility of “competing with free.” More recently the focus has been on the seemingly miniscule payments songs generate when they’re streamed on services such as Spotify or Apple Music.

    Read more: https://medium.com/cuepoint/the-devaluation-of-music-it-s-worse-than-you-think-f4cf5f26a888

  • Fairness Rocks news

    SOURCE: Medium

    Date: October 11, 2015

    Read more

    close